Slow Food Hero : une équipe pour aider 623 familles

21 Oct 2021

Ces dernières années n’ont pas été faciles pour le Kenya. La nation est confrontée à divers conflits : Le changement climatique, la plus grande invasion de criquets depuis 70 ans, et l’insécurité alimentaire et nutritionnelle. En outre, en 2020, le COVID-19. John Kariuki, coordinateur des activités de Slow Food au Kenya, nous raconte comment le réseau Slow Food a essayé d’aider les personnes dans le besoin pendant cette longue période.

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Les temps ne sont pas faciles pour l’Afrique. Et cela dure depuis un certain temps. Alors que la pandémie de COVID-19 resserre son étau sur le continent, ses effets se font sentir de manière inégale dans le temps et dans l’espace, et sur différents groupes de personnes. En fait, la COVID-19 complique un contexte caractérisé par une insécurité alimentaire chronique, des conflits et des déplacements prolongés, et des facteurs environnementaux tels que les inondations et les essaims de criquets pèlerins.

Le rapport 2020 des Nations Unies, « L’état de la sécurité alimentaire et de la nutrition dans le monde« ,  fournit des chiffres clés sur le nombre de personnes souffrant de la faim, ainsi que sur le taux de retard de croissance et d’émaciation chez les enfants, et d’obésité chez les adultes et les enfants. Bien qu’il y ait eu un changement significatif dans les chiffres estimés, les cas de faim chronique ont continué à augmenter lentement depuis 2014 : plus de 690 millions de personnes se couchent encore le ventre vide et environ 3 milliards de personnes n’ont pas les moyens d’avoir une alimentation saine et durable. 

 width=En termes de pourcentage, les personnes les plus touchées vivent au Kenya et dans d’autres pays subsahariens. La pandémie a donc aggravé la crise alimentaire et la faim et a dévasté les moyens de subsistance de millions de Kenyans. Elle a également tiré la sonnette d’alarme sur l’urgence de transformer le système alimentaire mondial. 

Les mesures sanitaires strictes imposées pour contrôler la pandémie, avec les lockdowns, les pertes d’emplois et la mobilité réduite des produits alimentaires, ont conduit à une grave crise alimentaire au Kenya – et en Afrique en général -, notamment dans les zones urbaines. Dans des pays comme l’Ouganda et le Nigeria, les prix des denrées alimentaires de base ont atteint des niveaux record en raison de la spéculation. La majorité de ceux qui vivent au jour le jour, avec des revenus instables, n’ont même pas pu se procurer les aliments disponibles. L’incapacité à satisfaire les besoins alimentaires quotidiens compromet le système immunitaire des personnes, affaiblissant les capacités de communautés entières à lutter contre le COVID-19. 

Dans les pays développés, le commerce électronique et les grandes épiceries ont joué un rôle important pour apporter un soulagement. Toutefois, on ne peut pas en dire autant du Kenya et de l’Afrique subsaharienne. Le secteur du commerce de détail y est presque entièrement « informel » et fonctionne par le biais de petites et moyennes entreprises (PME). En outre, la population de l’Afrique subsaharienne est essentiellement rurale. 

 width=Dans ce cadre, moi et mes collègues du siège de Slow Food Kenya avons continué à travailler à distance avec nos communautés. Cependant, à un moment donné, nous avons entendu leurs voix et compris les souffrances et les défis qu’ils traversaient alors que les effets des directives sanitaires et des restrictions gouvernementales continuaient à mordre. 

Certains d’entre eux allaient se coucher le ventre vide, tandis que les membres de la communauté Maasai étaient contraints de compter sur le lait pour survivre. Nous avons ressenti le besoin de réagir et c’est ainsi qu’est née l’initiative « Favoriser la résilience en temps d’urgence et au-delà : un réseau de distribution alternatif pour contrer l’urgence Covid-19 au Kenya et un système alimentaire local durable pour l’avenir ». Réalisé grâce au soutien du Fonds pour l’agroécologie, le projet a été mis en œuvre par l’équipe de Slow Food Kenya, composée de moi, Samson Kiiru, Elphas Masanga et Jane Mwangi. 

L’initiative a soutenu les producteurs d’aliments durables en renforçant la connexion avec les « marchés locaux » en pilotant un système de livraison qui a établi un lien direct entre eux et les communautés qui avaient un accès limité aux aliments frais et sains. 

Un inventaire de l’offre de 50 jardins écologiques communautaires Slow Food, 20 jardins scolaires et 180 petits agriculteurs individuels impliqués dans le réseau a été créé et la disponibilité des produits pendant la période d’urgence a été vérifiée et rendue publique. Un système de livraison pilote a été organisé pour collecter la nourriture auprès des producteurs et la distribuer à la cible identifiée en mettant en place et en gérant des points stratégiques de distribution de nourriture directement parmi les communautés. Slow Food Kenya a facilité la logistique en établissant et en gérant un calendrier de distribution, en louant des véhicules adéquats pour la distribution pendant l’urgence. Les autorités locales et les gouvernements des comtés ont été impliqués pour le soutien institutionnel dans le développement de l’initiative (par exemple, la disponibilité de lieux pour les points de distribution) et pour faire pression en faveur de la promotion de l’agroécologie dans les comtés cibles. 

 width=Le projet a également amélioré l’accès à une alimentation saine et abordable. Une évaluation des communautés vulnérables a été menée, par exemple les familles des étudiants impliqués dans le projet de jardins, les groupes de femmes travaillant dans l’agroalimentaire, les communautés pastorales et indigènes (vivant dans des zones arides et semi-arides). 

Les communautés les plus vulnérables ont été incluses dans le système de distribution, ce qui leur a permis d’accéder à des aliments locaux de qualité à des prix subventionnés, voire gratuitement dans certains cas extrêmes. En outre, l’initiative a encouragé les pratiques agroécologiques et le jardinage urbain pour la sécurité et la souveraineté alimentaires, avec la création de 15 jardins urbains.

À la fin de l’initiative, nous pouvons dire que 623 familles des comtés de Nakuru, Narok et Baringo ont bénéficié de l’initiative. 

Pour toutes ces personnes, mais aussi pour notre équipe, ce fut une expérience très importante. La sécurité alimentaire et nutritionnelle reste l’un des plus grands défis auxquels sont confrontées les communautés, tant dans les zones rurales qu’urbaines. Les systèmes alimentaires locaux peuvent jouer un rôle important dans la résolution des problèmes auxquels sont confrontées nos communautés pendant et après l’urgence, et la distribution alternative de nourriture peut jouer un rôle important en garantissant l’accès et en s’assurant que les prix des aliments sont équitables pour les producteurs et les consommateurs. 

Il est également très important de collaborer avec les autorités au niveau local, régional et national : il est vital de promouvoir les systèmes alimentaires locaux et d’amplifier l’agroécologie et les jardins urbains, périurbains et potagers sont essentiels pour garantir la sécurité alimentaire et nutritionnelle au niveau des ménages.

Il y a un certain nombre d’aspects à prendre en compte pour activer des initiatives comme la nôtre. De plus, bien que des initiatives similaires soient fondamentales, nous devons essayer de résoudre le problème de l’insécurité alimentaire en amont, et non pas seulement traiter ses conséquences.

Par exemple, la promotion de l’agroécologie par la création de jardins agroécologiques peut grandement contribuer à la sécurité alimentaire des communautés et servir d’assurance contre les pandémies et les événements futurs. 

En effet, l’accès au marché reste l’un des plus grands défis auxquels sont confrontés les petits exploitants agricoles en Afrique : un soutien continu à un système de distribution alternatif assurera une situation gagnant-gagnant entre les agriculteurs et les consommateurs en éliminant les intermédiaires et en garantissant ainsi un prix équitable aux agriculteurs et aux consommateurs. Slow Food Kenya continuera de travailler au soutien de ce système en plus de la mise en relation des petits agriculteurs avec des chefs de différents secteurs alimentaires par le biais de l’Alliance Slow Food des Cuisiniers. En outre, les Marchés de la Terre de Slow Food (marchés de producteurs) restent fondamentaux pour améliorer l’accès au marché des communautés en créant un lien direct entre les producteurs et les consommateurs. 

Slow Food Kenya doit continuer à sensibiliser les communautés sur la nécessité d’adopter l’agroécologie et de soutenir les systèmes alimentaires localisés afin d’améliorer la sécurité alimentaire et nutritionnelle pendant l’urgence et au-delà.

 

Slow Food Heroes is a project financed by European Cultural Foundationwith the contribution of CRC Foundation.

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