Se crea en Ecuador el Baluarte Slow Food para la protección del cacao nacional del Chocó

El nuevo Baluarte ecuatoriano promoverá esta variedad, reconocida en todo el mundo por sus excelentes cualidades organolépticas.

Slow Food ha lanzado oficialmente el primer Baluarte ecuatoriano, el Baluarte del cacao nacional del Chocó. El Chocó es una región tropical que se extiende desde el Canal de Panamá hasta la costa noroeste de Ecuador, cruzando el Pacífico colombiano. El Baluarte del cacao nacional del Chocó está ubicado en el territorio del Chocó Andino de Pichincha, reconocido por la UNESCO como un área de conservación y desarrollo sostenible y declarado Reserva de la Biosfera en 2018. Debido a su situación geográfica aislada – la cordillera de los Andes separa a este territorio de la parte oriental – esta zona presenta una alta concentración de especies endémicas, cuyo riesgo de extinción se ha incrementado con el paso de los años debido a la explotación irresponsable de los recursos naturales.

El Chocó es conocido por la producción del cacao fino de aroma, también llamado nacional. Las plantaciones se ubican en tierras que antes se utilizaban para la ganadería, y que ahora han sido mejoradas mediante la introducción de sistemas agroforestales con el objetivo de conservar el ecosistema y proteger los bosques nativos, amenazados por la industria y el cultivo de la palma aceitera. A lo largo de los años, en algunas zonas, el 80 % de las plantaciones tradicionales de cacao nacional se han sustituido por otras variedades, ya que la productividad es inferior a la de las híbridas y el precio que obtienen los agricultores por esta variedad es el mismo, ya que con ella no pueden competir con los productos industriales. El Baluarte se propone, por lo tanto, promover el cacao nacional en el mercado a un precio justo, mejorando las técnicas de producción y respetando y salvaguardando el ecosistema.

La zona de producción del cacao nacional son las cuencas de los ríos Mashpi, Chalpi y Pachijal, donde se encuentran las comunidades de Mashpi, Sahuangal y Pachijal y Chocó Andino de Pichincha. Aquí, doce familias campesinas, pertenecientes al colectivo Tropicultores del Noroeste y activas en el Área de Conservación y Uso Sostenible (ACUS) Mashpi-Guaycuyacu-Sahuangal, se dedican a la producción y procesamiento sostenible de cacao, trabajando para defender las semillas nativas.

El fruto, en la mayoría de los casos, es alargado y tiene una superficie rugosa con tonos amarillentos y pardo-amarillentos. Las semillas, de forma oblonga y de varias dimensiones, están cubiertas por una pulpa ácida rica en azúcar. El cacao nacional se transforma en diferentes productos: cacao en polvo, pasta de cacao, manteca de cacao y tabletas de chocolate, que agregan valor a la materia prima y facilitan la venta en los mercados locales y nacionales.

Baluarte son los proyectos de Slow Food que sostienen la producción de calidad en peligro de extinción, protegen regiones y ecosistemas únicos; recuperan métodos de procesamiento tradicionales y salvaguardan razas de animales autóctonas y variedades de plantas locales. Cada Baluarte involucra a una comunidad de pequeños productores y proporciona asistencia técnica para mejorar la calidad de la producción, identificar nuevas oportunidades en el mercado y organizar intercambios con productores a nivel internacional a través de los grandes eventos organizados por Slow Food.

Para más información, póngase en contacto con:

Coordinador del Baluarte del Cacao Nacional del Chocó

Esteban Tapia Merino

Tel. +59 322376910 – Chefestebantapia@gmail.com

Slow Food International Press Office

internationalpress@slowfood.it – Twitter: @SlowFoodPress

Slow Food es una organización internacional que concibe un mundo en el que todas las personas puedan acceder a una alimentación buena: buena para los que la consumen, los que la cultivan y para el planeta. Más de un millón de activistas, cocineros, expertos, jóvenes, productores, pescadores y académicos de 160 países están comprometidos con Slow Food.

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