Reflexiones sobre los Mercados de la Tierra y la sostenibilidad

Los Mercados de la Tierra son uno de los proyectos más ambiciosos y complejos de Slow Food y requieren una gran organización logística continua entre los productores participantes.

El objetivo es crear vínculos directos entre los productores y el público general, eliminando intermediarios e incrementando la accesibilidad de una comida buena, limpia y justa.

Mercados de la Tierra y la sostenibilidad
Dottoressa Burçin Hatipoglu

Pero ¿hasta qué punto son eficaces los Mercados de la Tierra para lograr este objetivo? La doctora Burçin Hatipoglu, profesora visitante de la Universidad de Nueva Gales del Sur (Australia) y el doctor Kıvanç İnelmen han llevado a cabo un extenso estudio sobre los Mercados de la Tierra de Slow Food y su contribución a la conservación de la biodiversidad y la justicia social en el marco de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas. Hemos hablado con la doctora Burçin para obtener información más detallada sobre sus hallazgos.

Slow Food: ¿Qué relevancia tiene, en su opinión, el Objetivo 12 de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas para los Mercados de la Tierra y por qué cree que este objetivo se queda corto en comparación con el cambio radical que necesitamos? ¿Van los Mercados de la Tierra más allá del ámbito del ODS 12?

Dra. Burçin Hatipoglu: El consumo y la producción sostenibles (CPS) son considerados como factores muy importantes para la agenda de las Naciones Unidas hasta 2030 y aparecen en 13 de los 17 ODS, aunque el ODS 12 es un objetivo independiente del CPS. Este objetivo enfatiza las cuestiones del abastecimiento sostenible, la eficiencia de los recursos y la minimización de la huella material y la generación de residuos, todos ellos factores críticos para el sector alimentario. Sin embargo, la transformación del sistema alimentario requiere una aproximación holística, es decir, deben considerarse todos los componentes durante el proceso de transformación. No hay que subestimar el papel de los consumidores y sus elecciones alimentarias, y los indicadores del ODS 12 ignoran el papel del consumidor y las cuestiones de la distribución. Nuestro estudio demuestra que los Mercados de la Tierra van más allá del ODS 12; los Mercados de la Tierra son un ejemplo de cómo se pueden aplicar los CPS en la comunidad a través de procesos participativos. Los Mercados de la Tierra promueven los SCP pidiendo a los organizadores y a los productores que enseñen a su público a tomar decisiones alimentarias. Además, los Mercados de la Tierra demuestran que se preocupan por la salud y el bienestar tanto de productores como de consumidores.

Mercados de la Tierra y la sostenibilidad

¿Qué evolución le gustaría ver en el futuro en el proyecto de los Mercados de la Tierra?

Nuestro estudio investiga factores medioambientales externos de los Mercados de la Tierra en términos de embalaje y gestión de residuos y sugiere que hay margen de mejora. Solo tres cuartas partes de los Mercados de la Tierra utilizan embalajes compostables y organizan una gestión diferenciada de los residuos. Consideramos que los Mercados de la Tierra son agentes del cambio en sus comunidades. Por tanto, nuestra sugerencia es que los comités de los Mercados de la Tierra trabajen conjuntamente con las agencias gubernamentales locales en los asuntos de la gestión diferenciada de los residuos, así como de la disponibilidad de transporte público cerca de los mercados. También necesitamos más información sobre las prácticas de agricultura sostenible de esos pequeños productores para realizar más evaluaciones.

¿Hasta qué punto es importante el proceso participativo de los Mercados de la Tierra para que tengan éxito?

El modelo organizativo basado en la comunidad y el proceso participativo en la toma de decisiones son el núcleo de la gestión de los Mercados de la Tierra y los diferencian de otros mercados de productores. No solo participan los miembros de Slow Food, voluntarios, cocineros y miembros de la Alianza de Cocineros, sino también los propios productores, que asumen la responsabilidad de la gestión de los Mercados de la Tierra. En la mitad de los Mercados de la Tierra, los productores forman parte de más del 25 % de los comités organizativos. Estas cifras ilustran la participación de los productores en la toma de decisiones diarias y en el futuro de los Mercados de la Tierra. En estas reuniones, los productores también interiorizan los principios de Slow Food para, más tarde, aplicarlos en sus procesos de producción y en sus ventas. Estos procesos democráticos a nivel comunitario están estrechamente relacionados con la agenda de desarrollo sostenible.

Mercados de la Tierra y la sostenibilidad

¿Cree que esta idea de eliminar los intermediarios y crear vínculos directos entre productores y consumidores, incluso en el plano financiero, es tan importante para los clientes de los Mercados de la Tierra como para los productores?

Eliminar los intermediarios supone un cambio considerable para todas las partes interesadas, tanto social como económicamente. Para los agricultores y los productores, crea una fuente de ingresos alternativa. Además, los productores se enorgullecen de formar parte de estos mercados; estas son algunas de sus declaraciones: «Nuestro mercado está dirigido al 100 % por mujeres del ámbito rural» (Mercado de la Tierra Feria Campesina de Penco, Chile); «La comida se ha convertido en un instrumento para la cohesión social, un lugar de reunión y también de intercambio» (Mercado de la Tierra de Sannio, Italia); «Hemos tenido la oportunidad de compartir nuestros conocimientos alimentarios con los consumidores» (Mercado de la Tierra Mukono–Wakiso, Uganda).

¿Cuáles son los beneficios más comunes que puede esperar obtener una comunidad local mediante la creación de un Mercado de la Tierra?

Que un alimento sea local no significa necesariamente que este sea seguro y de calidad. Los Mercados de la Tierra ofrecen al público general una mayor trazabilidad de sus alimentos. Los clientes podrán confiar en que sus tomates no han viajado desde la otra parte del mundo y, si se venden en los Mercados de la Tierra, son productos de temporada y comerlos es seguro y saludable. El productor no se esconde tras un certificado, sino que está dispuesto a compartir sus conocimientos e incluso aceptar visitas a su granja.

¿Por qué otros motivos son los Mercados de la Tierra más sostenibles que otros mercados?

En primer lugar, gracias a su promoción de las prácticas agrícolas sostenibles, que son muy importantes para la transformación del sistema alimentario. Pero esto no acaba aquí. También necesitamos considerar el uso del agua y la energía, así como la pérdida y el desperdicio de alimentos en cada etapa de la cadena de suministro alimentario.

Los Mercados de la Tierra son pequeños, pero demuestran de qué manera pueden unirse los patrones del sistema de producción y del consumo para su transformación. Las implicaciones abarcan los tres pilares de la sostenibilidad: el económico, el social y el medioambiental. No solo contribuyen al ODS 12, sino también a otros ODS como el ODS 11, sobre ciudades y comunidades sostenibles, como vemos, por ejemplo, en la creación de una comunidad alrededor del Mercado de la Tierra de Milán, y el ODS 15, sobre biodiversidad y ecosistemas, si tenemos en cuenta todas las variedades agrícolas locales únicas que se venden en ellos, por ejemplo la judía de Arsoli que podemos encontrar en el Mercado de la Tierra Rocca Priora del Lacio, Italia.

Mercados de la Tierra y la sostenibilidad

Terra Madre

Walter Orsi

El 7 de abril, en el marco del evento Terra Madre Salone del Gusto, la doctora Burçin Hatipoglu y el doctor Kıvanç İnelmen presentaron los resultados de su estudio en el evento Contribución de los Mercados de la Tierra a la sostenibilidad, la conservación del patrimonio y el turismo, organizado por HTHIC y SlowTourismLAB en colaboración con Slow Food.

En la reunión participaron también representantes de dos Mercados de la Tierra: Walter Orsi del Mercado de la Tierra de Cairo Montenotte en Liguria, Italia, y Astride y Guntars Rozite del Mercado de la Tierra de Straupe de Letonia. Sobre del impacto del Mercado de la Tierra en sus respectivas comunidades, Walter Orsi afirmaba: «La presencia del Mercado ha contribuido a poner de nuevo la agricultura y los productos locales en el centro de una zona en la que estas cosas se ven más como una curiosidad que como un recurso; el papel de los productores en las decisiones y los objetivos (tanto generales como específicos) ha crecido y se ha convertido en un factor determinante, implicándolos activamente en el Mercado y restituyendo el valor de la hospitalidad y la promoción de estos productos alimentarios en las recetas tradicionales, incluso desde el punto de vista del turismo, en el que el Mercado de la Tierra es una puerta a otros lugares por descubrir, productos que probar y productores a los que conocer».

Astride Rozite y Guntars Rozitis

En cuanto al Mercado de la Tierra de Straupe, Astride y Guntars consideran que su impacto principal es «la creación de oportunidades para los pequeños productores para reanimar la actividad económica en la zona, lo cual contribuye a la conservación de las prácticas agrícolas sostenibles y del patrimonio gastronómico local».

En estos momentos hay 75 Mercados de la Tierra en todo el mundo, de los cuales 40 se encuentran en Italia, aunque la red está presente en 28 países. A través del trabaja duro y la reflexión sobre cómo los Mercados de la Tierra pueden ampliarse y mejorar, una tarea facilitada por el valioso estudio de la doctora Burçin Hatipoglu y el doctor Kıvanç İnelmen, la red tiene el propósito de crear un impacto holístico aún mayor sobre el sistema alimentario en el futuro.

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