En Ecuador nació el nuevo Baluarte del Cangrejo Azul de Esmeraldas

Slow Food y el FIDA trabajan con los jóvenes indígenas para defender y promover su patrimonio alimentario.

Slow Food y el FIDA (Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola) trabajan juntos para fortalecer a las comunidades indígenas, en particular a los jóvenes, protegiendo y promoviendo su patrimonio alimentario y apoyando la sostenibilidad y la resiliencia de sus prácticas. Gracias al proyecto trienal “Empoderando a los jóvenes indígenas y a sus comunidades para defender y promover su patrimonio alimentario”, se involucrarán a 300 jóvenes de pueblos originarios y a más de 500 productores/as indígenas de los Baluartes* Slow Food y de las redes Terra Madre Indígena y FIDA.

Los principales países involucrados son Argentina, Brasil, Colombia, Ecuador, México y Kenia. Se fortalecerán cinco Baluartes indígenas existentes y se crearán cinco nuevos Baluartes. De estos diez Baluartes, dos serán seleccionados para la creación de un sistema que mejore e incremente la comercialización de los productos de los pueblos indígenas, mientras se exploran nuevas formas de etiquetado o sistemas de garantía participativos.

El Baluarte del Cangrejo Azul de Esmeraldas se creó en Ecuador gracias al trabajo que Slow Food y el FIDA están llevando a cabo con dos organizaciones en la provincia de Esmeraldas: Luna Creciente (Organización de Mujeres de Sectores Populares) en el norte, y UOCE (Unión de Organizaciones Campesinas de Esmeraldas) en el sur. El ecosistema predominante de la provincia de Esmeraldas, ubicada en la costa noroeste del Ecuador, es el de los manglares, guardianes de una rica biodiversidad animal y vegetal y una importante fuente de sustento para las comunidades locales. A lo largo de los años, se estima que alrededor del 80% de los manglares han sido destruidos por la industria camaronera intensiva y la deforestación.

“El Baluarte se propone fortalecer la cadena de valor del Cangrejo Azul para que se convierta en una opción económicamente viable” – afirma Silvia Patricia Caicedo, coordinadora de las productoras del Baluarte. “Esto es fundamental para los/as jóvenes y para las mujeres que asumen el trabajo de cuidado en las familias, además es un aporte muy valioso en la conservación de los manglares y territorios en franco deterioro. El proyecto es también una experiencia de alta importancia para construir sociedades de paz en un ambiente altamente conflictivo y violento, sobre todo hacia las mujeres de estas zonas, y es un apoyo importante en el proceso de rescate de las culturas ancestrales de sus habitantes. El Baluarte es una experiencia integral para renovar nuestras esperanzas y sueños por una vida de dignidad, para nosotras y los nuestros”.

El cangrejo azul es un crustáceo terrestre que se alimenta de hojas de manglar y vegetación circundante, y se encuentra en mayor concentración en el norte de la provincia de Esmeraldas. Sin embargo, su proceso reproductivo se ve dañado por el impacto de las actividades humanas en los manglares, la explotación intensiva, el turismo masivo y los productos químicos (fertilizantes, pesticidas y antibióticos) utilizados en la cría intensiva de camarones. Algunos macro-problemas (como degradación del medio ambiente, marginación de la población afrodescendiente, escaso acceso a la educación y a las oportunidades de formación, abandono del territorio por parte de las nuevas generaciones) también dificultan la apertura de canales locales de comercialización directa. Además, existe un claro problema de falta de diversificación de los productos: por ejemplo, no se lleva a cabo ningún tipo de transformación, de la carne de cangrejo, que garantizaría ingresos incluso durante los períodos en que la captura está prohibida.

El cangrejo azul (Cardiosoma Crassum) de Esmeraldas tiene un fuerte vínculo con la cultura alimenticia ecuatoriana: gracias a su carne blanca y suave, es protagonista de platos típicos como el encocao (a base de coco y cangrejo), sopas, pasteles, ceviches y ensaladas de mariscos. Caracterizado por una armadura azul oscuro, vientre anaranjado y diez patas rojas, es también una fuente importante de alimento para varias especies de peces, aves y mamíferos.

Según la tradición, el cangrejo azul de Esmeraldas es capturado a mano por las familias locales de cosechadores y recolectores por la noche, con la ayuda de trampas de madera. Actualmente hay treinta mujeres recolectoras, agrupadas en tres organizaciones: Luna Creciente (Organización de Mujeres de Sectores Populares) y MOMUNE (Movimiento de Mujeres Negras del nord de Esmeraldas) en el norte; UOCE (Unión de Organizaciones Campesinas de Esmeraldas) en el sur. Posteriormente, el cangrejo azul es criado y alimentado con plátano, caña de azúcar y semillas de coco para que la carne sea menos amarga.

El Baluarte pretende contribuir a la mejora de la economía familiar de las comunidades cosechadoras mediante la diversificación de los canales de comercialización, el establecimiento de vínculos con el mercado turístico costero y el fomento del contacto directo con los consumidores urbanos. Además, tiene por objeto valorizar y preservar el territorio mediante la protección del ecosistema de manglares y sus poblaciones y la inclusión de los jóvenes en las actividades de recolección, elaboración y comercialización.

* Baluarte son los proyectos de Slow Food que sostienen la producción de calidad en peligro de extinción, protegen regiones y ecosistemas únicos; recuperan métodos de procesamiento tradicionales y salvaguardan razas de animales autóctonas y variedades de plantas locales. Cada Baluarte involucra a una comunidad de pequeños productores y proporciona asistencia técnica para mejorar la calidad de la producción, identificar nuevas oportunidades en el mercado y organizar intercambios con productores a nivel internacional a través de los grandes eventos organizados por Slow Food.

Para más información por favor contactarse con:

Coordinadores de los Prodouctores del Baluarte

Silvia Patricia Caicedo – +593 98 172 8517 – E-mail: patricia1989caicedo@gmail.com

Nancy Bedón – +593 6 302 7556 – nancybedon70@yahoo.es

Oficina de Prensa Internacional de Slow Food

internationalpress@slowfood.it – Twitter: @SlowFoodPress

Slow Food es una organización internacional que concibe un mundo en el que todas las personas puedan acceder a una alimentación buena: buena para los que la consumen, los que la cultivan y para el planeta. Más de un millón de activistas, cocineros, expertos, jóvenes, productores, pescadores y académicos de 160 países están comprometidos con Slow Food. 

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