Política agrícola común de la UE: cosas clave que debe saber

25 Jun 2020

La Política Agrícola Común (PAC) es una de las políticas más antiguas de la UE. Después la Segunda Guerra Mundial y más de una década de escasez de alimentos y hambre, la PAC se introdujo en 1962 para aumentar la producción agrícola, garantizar la seguridad alimentaria, proteger la calidad de vida de los agricultores y estabilizar los mercados al tiempo que se mantienen precios razonables para los consumidores.

Hoy, la PAC representa casi el 40 por ciento de todo el presupuesto de la UE. Cada siete años, la PAC se renueva. La nueva PAC debe introducirse en 2021, y enfrenta nuevos desafíos para cumplir con los objetivos de sostenibilidad, proteger la biodiversidad y el medio ambiente.

La PAC desempeña un papel esencial en los sistemas alimentarios y agrícolas de Europa, y queremos explicar las cosas clave que todo ciudadano europeo necesita saber.

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Photo by Sam Carter on Unsplash

1- ¿Por qué Europa necesita una política agrícola común y cómo afecta a las políticas nacionales?

La Política Agrícola Común (PAC) se formó en 1962 para garantizar que las personas puedan tener alimentos a precios asequibles y que los agricultores sean pagados justamente por su trabajo. Después de la Segunda Guerra Mundial, la recién formada Comunidad Europea del Carbón y del Acero (ahora la Unión Europea) tenía el objetivo de unir un continente fragmentado. La falta de comida fue uno de los primeros desafíos; fue necesaria una acción a nivel europeo para asegurarse que Europa fuese autosuficiente en alimentos, y asegurar su suministro adecuado y la libre circulación productos agrícolas dentro de Europa.

Actualmente, con 27 estados miembros, la Unión Europea desempeña un papel importante en la protección del sector agrícola de la UE y en la regulación y garantía de la estabilidad de los ingresos, el mercado y las medidas de desarrollo rural. La política ayudó a reducir la dependencia de Europa de las importaciones y aumentó el papel de la UE en los mercados internacionales mediante un enfoque orientado a la exportación, pero, por otro lado, condujo a la sobreproducción y al exceso de alimentos y bebidas.

Hoy la PAC representa alrededor del 40% del presupuesto de la UE. Sigue siendo la política más integrada de la UE, es decir, la que tiene más decisiones tomadas a nivel de la UE.

Cada Estado miembro debe asegurarse de que la PAC se aplique a nivel nacional. Esto implica crear las estructuras y las herramientas para regular el acceso a los recursos para los agricultores, así como para asegurarse de que los destinatarios cumplan con las reglas comunes. La próxima reforma de la PAC será más importante que nunca para los Estados miembros. Si bien la Comisión ha establecido los objetivos y metas de referencia, cada país tendrá más libertad para adaptar la política al contexto nacional escribiendo Planes Estratégicos Nacionales. Sin embargo, será responsabilidad de la Comisión asegurarse de que esos Planes sean lo suficientemente ambiciosos como para alcanzar los objetivos generales de la UE.

  1. ¿Cómo ha cambiado la PAC a lo largo de los años?

Durante casi 50 años, la PAC se ha reformado varias veces y ha evolucionado y cambiado significativamente. Desde la década de 1990, las reformas de la PAC han pasado gradualmente de centrarse exclusivamente en la producción agrícola (después de la Segunda Guerra Mundial) para ser más integrales en sus puntos de vista de impulsar una mayor competitividad, con un enfoque más fuerte en el desarrollo rural y la sostenibilidad.

Con los años, la estructura de financiación de la PAC ha cambiado considerablemente. Las subvenciones a la exportación y las medidas de apoyo al mercado han disminuido gradualmente. Los pagos directos acoplados (pagos vinculados a la producción) casi se han eliminado y reemplazado por pagos directos desacoplados (pagos vinculados a las hectáreas de propiedad) o se han vinculado a condiciones más estrictas para recibir los fondos. Eso era necesario ya que el aumento de la productividad no era suficiente: la UE también necesitaba preservar el medio ambiente y mejorar las prácticas agrícolas sostenibles. En 2013, la PAC comenzó a apoyar el desarrollo sostenible y la agricultura orgánica de manera más consistente. Cuestiones como el bienestar animal, la sostenibilidad, el desarrollo rural, la agricultura orgánica, la naturaleza y la preservación de la biodiversidad adquirieron mayor relevancia, a medida que las consecuencias negativas de la agricultura industrial liderada por el enfoque productivista se hicieron más evidentes. Sin embargo, aún queda mucho por hacer a este respecto.

  1. ¿La PAC apoya la agricultura sostenible?

Según la Comisión Europea, que es responsable del desarrollo de la PAC, la PAC combina «enfoques sociales, económicos y ambientales en el camino hacia el logro de un sistema sostenible de agricultura en la UE». Hay varias medidas establecidas para fomentar la agricultura sostenible:

  • Condicionalidad: mecanismo que vincula el apoyo financiero a las normas de la UE sobre medio ambiente, salud humana, vegetal y animal;
  • Pagos directos verdes: apoya a los agricultores que adoptan o mantienen prácticas agrícolas que ayudan a cumplir los objetivos ambientales y climáticos;

Las medidas de desarrollo rural apoyan las inversiones y las actividades agrícolas que contribuyen a la acción climática y la gestión sostenible de los recursos naturales.

Mientras tanto, el Tribunal de Cuentas Europeo, una de las siete instituciones de la UE, que se ocupa de los intereses de los contribuyentes de la UE, publicó un informe en junio, en el que afirmaba que los fondos de la PAC para detener la disminución de la biodiversidad en las tierras agrícolas no han ayudado; más bien, han contribuido de varias maneras a acelerar la disminución de la biodiversidad en las tierras agrícolas. Además, en 2017, el Tribunal informó que los pagos directos verdes «han sido ineficaces para el medio ambiente». Según el informe, debido a las muchas exenciones en la política, dos tercios de los agricultores califican para pagos verdes «sin estar sujetos a obligaciones de ecologización».

La PAC actual está fallando en muchos de sus objetivos, especialmente en lo que respecta a sus objetivos medioambientales y de sostenibilidad. En general, la PAC no es un campeón en el apoyo a la agricultura sostenible, ya que su estructura todavía está muy arraigada en un viejo sistema que recompensa al agricultor sobre la base de cuántas hectáreas se cultivan en lugar de apoyar una transición completa a las prácticas ecológicas y otorgar apoyo económico sobre la base de fuertes condiciones ambientales.

  1. ¿Quién se beneficia más de la PAC?

A nivel nacional, Francia es el país que más se beneficia de la financiación de la PAC, seguido de Alemania y España. En general, los agricultores de los 15 estados miembros más antiguos de la UE se benefician mucho más de la PAC que los miembros más nuevos, ya que sus agricultores obtienen pagos más grandes por hectárea.

Cuando se trata de agronegocios, las granjas industriales y los grandes propietarios son los principales beneficiarios. Se estima que alrededor del 80% de la ayuda agrícola se destina a aproximadamente una cuarta parte de los agricultores de la UE, lo que crea desequilibrios graves y favorece un tipo de agricultura industrializada y a gran escala. Solo el 2% del presupuesto total se destina a jóvenes agricultores, y esto no satisface adecuadamente sus necesidades, como la educación en métodos de agricultura ecológica, el apoyo a la creación de empresas o el acceso a la tierra.

  1. Actualmente, una nueva reforma de la PAC está en curso. ¿Cómo se mejorará la PAC? ¿Cuáles son los principales puntos críticos?

Una nueva reforma de la PAC, aunque promete dar nuevos pasos para «lograr un sistema de agricultura verde y sostenible en la UE», ha sido fuertemente criticada por organizaciones no gubernamentales y otras instituciones de la UE.

El Tribunal de Cuentas Europeo en su informe dijo que la Comisión «no cumple con las ambiciones de la UE de un enfoque basado en el desempeño más ecológico y robusto», diciendo que una nueva reforma carece de objetivos climáticos y ambientales cuantificados claramente definidos.

Mientras tanto, los científicos europeos en su reciente carta a la Comisión Europea instaron a la Comisión a mejorar drásticamente para no continuar la destrucción del medio ambiente. Los científicos afirman que es precisamente la nueva PAC, la que debería comenzar a buscar soluciones a la crisis ambiental. La transición ecológica de la agricultura debe ser llevada a cabo por la PAC terminando de inmediato los subsidios basados ​​en la cantidad de producción y los pagos directos basados ​​únicamente en la propiedad de la tierra.

Las organizaciones de la sociedad civil están de acuerdo en que la reforma actual de la PAC continuará apoyando la agricultura intensiva, un importante impulsor de la pérdida de biodiversidad y el cambio climático. Un tercio de las emisiones de gases de efecto invernadero provienen de la producción agrícola industrial; mientras que un informe de las Naciones Unidas recientemente publicado reveló resultados alarmantes de la disminución «sin precedentes y acelerada» de la biodiversidad mundial.

  1. En la posición de Slow Food, ¿cómo se puede mejorar el CAP?

Slow Food, junto con otras organizaciones de la sociedad civil, ha sido un crítico de la nueva reforma de la PAC. Ha participado activamente en la campaña Good Food Good Farming, que pide a los responsables de la toma de decisiones de la UE que se aseguren de que una nueva PAC responda a los desafíos ecológicos, sociales y económicos que enfrentamos.

En una carta abierta, Slow Food y otras organizaciones europeas declararon que una nueva PAC debe:

  • Poner fin a la pérdida de la agricultura comunitaria a pequeña escala y ofrecer condiciones de trabajo decentes para los agricultores y trabajadores agrícolas;
  • Detener los pagos agrícolas por hectárea a ciegas;
  • Abordar la crisis climática, restaurar la fertilidad del suelo y la biodiversidad, proteger el agua, reducir la dependencia energética y química y promover el bienestar animal;
  • Priorizar la producción estacional, local y justa.

Mientras tanto, específicamente Slow Food para la próxima reforma de la PAC demanda:

  • Alineación e integración de los objetivos de la granja a la mesa y la estrategia de biodiversidad dentro de la PAC
  • Contrarrestar la pérdida de la agricultura comunitaria a pequeña escala y ofrecer condiciones de trabajo decentes para los agricultores y trabajadores agrícolas.
  • Poner fin a los pagos agrícolas por hectárea a ciegas y reemplazarlos por fondos específicos y apoyo que promueva la transición a la agroecología.
  • Enfrentar la crisis climática, restaurar la fertilidad del suelo y la biodiversidad, proteger el agua, reducir las dependencias químicas y de energía y promover el bienestar de los animales a través de fondos específicos
  • Priorizar la producción estacional, local y justa de frutas, verduras, granos, lácteos y carne, asegurando el acceso a dietas saludables, nutritivas y asequibles para todos.

La revisión de Slow Food de una nueva propuesta CAP y las demandas específicas se pueden encontrar aquí.

  1. ¿Qué tipo de papel desempeñan la estrategia Farm to Fork y el European Green Deal en la PAC?

Con una reciente introducción de la nueva política emblemática de la Comisión, el Acuerdo Verde Europeo y sus sub políticas específicas del tema, Farm to Fork y la Estrategia de Biodiversidad, Slow Food cree que es más importante que nunca alinear la PAC con la nueva ambición ambiental. Es vital integrar los nuevos objetivos y metas establecidos en ambas estrategias con la reforma en curso de la PAC, que allanará el camino para el futuro de la agricultura en Europa durante los próximos siete años, y más allá.

Las metas y objetivos en las estrategias que Slow Food considera particularmente importantes para integrarse a la PAC son:

  • Reducir a la mitad el uso de pesticidas;
  • Reducción de fertilizantes químicos,
  • Asegurar que ¼ de la agricultura sea orgánica;
  • Mejorar los estándares de bienestar animal,
  • Aumento de la protección de la biodiversidad,
  • Garantizar una mejor información a los consumidores;
  • Brindar acceso a alimentos saludables para todos.

Por lo tanto, es fundamental que la nueva PAC proporcione herramientas y soporte para que esos objetivos se conviertan en realidad.

  1. Slow Food exige una política alimentaria común: si se introdujera, ¿qué tipo de papel desempeñaría la PAC?

El sistema alimentario actual no es sostenible y no satisface las necesidades de los ciudadanos y el medio ambiente. Slow Food cree que una Política Alimentaria Común puede provocar una transición hacia la sostenibilidad de una manera que las políticas agrícolas por sí solas no pueden. La UE necesita políticas que no solo vean la agricultura sino que consideren el sistema alimentario en su conjunto: todas las políticas que afectan a los sistemas alimentarios, y todos los actores a lo largo de la cadena alimentaria, deben trabajar juntos para la transición hacia la sostenibilidad. Desde el punto de vista de Slow Food, esto significa alinear políticas sobre agricultura, desarrollo rural, medio ambiente, comercio, salud, seguridad alimentaria y desarrollo.

La estrategia Farm to Fork recientemente lanzada es el primer intento de crear una política integral en torno a los alimentos. Slow Food cree que la estrategia Farm to Fork representa la oportunidad de poner en marcha el cambio transformador que necesitamos para construir sistemas alimentarios sostenibles y proteger nuestro medio ambiente, los agricultores y la salud.

Sin embargo, Slow Food continúa abogando por una Política Alimentaria Común, ya que le gustaría ver una integración real de las políticas. Por el momento, Farm to Fork es una estrategia política. Todo se jugará en la implementación, y queda por ver cómo las diferentes políticas existentes integrarán, en la práctica, la Estrategia de Farm to Fork. Por el momento, todavía tenemos una Política Agrícola Común.

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