Latitud Iche–la ruta mancomunada de turismo gastronómico del pacífico norte de Manabí – Ecuador

20 Dic 2021

La provincia de Manabí es una de las más extensas y pobladas del Ecuador. En el territorio nacional, Manabí evoca cultura alimentaria, patrimonio gastronómico y una historia cargada de tradición, con gente que abre sus brazos a quienes visitan sus ciudades y sitios turísticos.

En Ecuador, es común que la gente de otras provincias y regiones hagan comentarios como: “Vamos a un restaurante manabita a probar la rica sazón”; y es que la palabra Manabí se usa como un atractivo, una vez que es conocida por sus exquisitos platos.

patrimonio gastronómico Manabì

Platos típicos y ancestrales manabitas. Fuente. Cortesía de Fundación FUEGOS y Escuela-Restaurante-Laboratorio de Comida y Hospitalidad Iche.

Los manabitas poseen identidad propia y la llevan con orgullo a cualquier parte del país y el mundo. Por su amabilidad y cultura es fácil distinguirlos casi en cualquier lugar donde se encuentren. En los campos de Manabí, existe la fama de que cuando alguien visita a un familiar o amigo, nunca sale con las manos vacías. Los campesinos de Manabí son inmensamente generosos y comparten desinteresadamente los frutos de los cultivos disponibles en sus fincas.

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Productores locales. Fuente. Jorge Cevallos Bravo.

En la gastronomía manabita, se destacan ingredientes como el plátano, maní, yuca, maíz, queso, aves y mariscos con los que se combina una infinidad de deliciosos platos que ya han ganado el reconocimiento de turistas y organizaciones internacionales. La oferta alimentaria está marcada por un arcoíris de sabores y texturas que cautivan a propios y extraños, fusionándose con las historias y leyendas de personas valientes y trabajadoras.

El Norte de Manabí ha sido uno de los territorios que más esfuerzos ha sumado por la alimentación buena, limpia y justa; logrando consolidar lazos organizativos a través de la Mancomunidad Pacífico Norte de Manabí (MANPANOR) que está integrada por los cantones: Pedernales, Jama, Sucre y San Vicente. En este contexto, se gestionó el proyecto «La alimentación como motor de transformación: promoviendo el desarrollo territorial integral del norte de Manabí a través de la primera Ruta Mancomunada de Turismo Gastronómico del Ecuador», financiado por el Fondo Italo Ecuatoriano para el Desarrollo Sostenible (FIEDS) e implementado por la Fundación FUEGOS. El proyecto incorpora la metodología Slow Food Travel; contando con el asesoramiento de Slow Food para la creación e implementación de la Ruta.

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Cantones manabitas que integran la “Mancomunidad Pacífico Norte de Manabí”.

El corazón del proyecto radica en la Escuela-Restaurante-Laboratorio de Comida y Hospitalidad Iche, que ha sido implementada en una zona donde converge la producción y recolección de alimentos del mar, campo y montaña. Su diseño arquitectónico consiste en una recreación de la casa típica manabita fusionada con la modernidad y diversidad natural que permiten el desarrollo de huertos agroecológicos. Iche, mediante un programa de becas, beneficia a personas locales de grupos vulnerables (mujeres y jóvenes) mediante un programa de formación continua. Con esta contribución se logra: la transferencia de conocimientos sobre sostenibilidad y patrimonio alimentario, vinculación comunitaria y empoderamiento local para desarrollar iniciativas alimentarias que sumen a la mitigación de problemas de interés público.

Slow Food ha estudiado la zona norte de Manabí, identificando que en este territorio se caracterizan siete fuentes alimentarias bien definidas:

  1. Bosque húmedo (nativo y remanentes) que provee principalmente frutales silvestres;
  2. Bosque seco donde predomina los cultivos de cereales; principalmente maíz;
  3. Zona ganadera que produce leche, queso manaba[1], requesón, mantequilla blanca[2] y otros derivados lácteos;
  4. Zona agrícola (valles, colinas y pendientes poco pronunciadas) que produce cultivos de ciclo corto (maíz, maní, tomate, pimiento, sandía, melón, leguminosas, entre otras), mediano (musáceas y tubérculos) y largo (cacao, café, cítricos y otros frutales propios de la zona);
  5. Manglares, de donde se recolecta principalmente cangrejos rojos (guariche) y conchas;
  6. Ríos, de donde se obtiene alimentos derivados de la pesca de agua dulce (algunas como el cacaño y la vieja azúl son candidatas para registro en el Arca del Gusto);
  7. Océano, de donde se obtiene una amplia variedad de productos de la pesca artesanal.
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Productos locales de temporada. Fuente. Jorge Cevallos Bravo.

En una primera fase, el Gobierno Provincial de Manabí con la Universidad Laica Eloy Alfaro de Manabí extensión Sucre (ULEAM) realizó un mapeo de productores, restaurantes y estructuras receptivas.  Esta información  fue revisada y validada por Slow Food y la fundación FUEGOS a través de espacios participativos:  talleres virtuales/presenciales y visitas a fincas de agricultura y ganadería familiar campesina, asociaciones (de pescadores, recolectores y agricultores), organizaciones de base, establecimientos de alimentación y hospedaje, entre otros.

Asimismo, la organización lideró la adaptación de la metodología Slow Food Travel para el establecimiento de Líneas Guías para la Ruta Mancomunada de Turismo Gastronómico del Pacífico Norte de Manabí “Latitud Iche”. Esta guía está basada en una serie de criterios para Alimentos, Restauración y Hospitalidad, prestando atención a la realidad, oportunidades y potencialidades locales. Estas experiencias dieron paso a la construcción de una matriz detallada de 148 productos locales, en función de la estacionalidad y ponderación de criterios relevantes, tales como: bueno, limpio, justo, histórico/cultural y capacidad de resiliencia a eventos disruptivos.

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XII Encuentro Nacional Agroecológico-San Vicente. Fuente. Authora.

Los siguientes pasos estarán enmarcados en la selección de los productos, productores, restaurantes y estructuras receptivas que más se ajusten a las Líneas Guías de Latitud Iche y que aporten al desarrollo sostenible de comunidades vulnerables de la zona. En este sentido, Slow Food junto a FUEGOS iniciará un proceso de capacitaciones para el fortalecimiento de capacidades de los/as actores seleccionados.

Latitud Iche–Ruta de turismo gastronómico del Pacífico Norte de Manabí es el resultado de la unión de esfuerzos para salvaguardar los productos, tradiciones, cultura, patrimonio, conocimientos y sabores locales para el desarrollo sostenible, asegurando el bienestar de las comunidades y de los sistemas alimentarios mediante la hospitalidad e intercambio de experiencias.

[1]https://www.fondazioneslowfood.com/en/ark-of-taste-slow-food/manabi-cheese/
[2]https://www.fondazioneslowfood.com/en/ark-of-taste-slow-food/manabi-white-butter/

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