Devolviendo valor a los agricultores locales, el Mercado de la Tierra en Cali se une a la familia Slow Food

15 Oct 2020

Con la misión de proteger el suelo y el agua del Valle del Cauca, y brindar un lugar para que más de 70 familias rurales ofrezcan una plétora de frutas tropicales, vegetales, café y una cálida sonrisa, el Mercado Ecológico de Agricultores en Cali, Colombia, se une a la familia global Earth Market de Slow Food.

Durante diecinueve años, los productores locales se han reunido para proteger su soberanía alimentaria y ofrecer a la comunidad alimentos locales, cultivados orgánicamente, como una protesta pacífica contra la creciente importación de alimentos que inunda los supermercados.

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Foto credito Nelson Gomez

El Lugar

Enclavada entre dos cordilleras de los Andes Colombianos, y a dos horas en auto del Océano Pacífico, Cali se asienta sobre la amplia selva tropical del Valle del Cauca, rodeada de pueblos y provincias a diferentes altitudes y con una variedad de microclimas y temperaturas. 

Esto ofrece a Cali, la tercera ciudad más poblada de Colombia, una amplia gama de frutas y una multitud de verduras, hierbas aromáticas, flores y café. Sin embargo, la principal actividad agrícola en el valle sigue siendo la caña de azúcar, un legado remanente de la época colonial que ocupa grandes extensiones de tierra fértil.

Aunque Cali tiene muchos mercados de alimentos establecidos desde hace mucho tiempo, los supermercados ahora dominan la distribución de alimentos en la ciudad. En las últimas dos décadas, Colombia se ha visto inundada de alimentos importados, debido a múltiples acuerdos comerciales internacionales. Un problema creciente para los agricultores locales y para la soberanía alimentaria de la población, especialmente durante la pandemia de COVID-19, ya que el gobierno continuó fomentando las importaciones de alimentos mediante la eliminación de aranceles sobre productos básicos como el maíz, el arroz y las papas.

El Proyecto Mercado Orgánico de Cali 

El 17 de octubre de 2001 nacimos con la convicción y el compromiso de brindar en Cali una opción de agricultura buena, limpia y a precios justos, tanto para los compradores como para productores respetuosos del medio ambiente que venden productos locales, frescos y de temporada. Hoy, como Mercado de la Tierra Slow Food, se abren muchas posibilidades para nuestros productores para establecer vínculos, intercambiar ideas y participar en campañas con otros mercados; nos permitirá convertirnos en punto de encuentro para articular iniciativas conjuntas con la Red de Cocineros Slow Food de Cali y visibilizar la filosofía del Movimiento Slow Food ante la comunidad caleña”, dice Beatriz Cristina Navia, coordinadora de Asoproorgánicos.

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Beatriz Critina Navia, productora de productos lacteos a Orgánicos Cabrita, y coordinadora del mercado. Foto credito Nelson Gomez

Desde su creación en 2001, el Mercado de Agricultores Ecológicos de Asoproorganicos (Asociación De Productores Orgánicos Del Valle Del Cauca Y Cauca) ha tenido como objetivo promover la producción y distribución de productos locales sostenibles y orgánicos vendidos a precios justos, tanto para los agricultores como para los consumidores. Su objetivo siempre ha sido crear un espacio impulsado por la comunidad, fomentando un intercambio permanente de conocimiento donde clientes y visitantes puedan compartir intereses comunes en agroecología, protección ambiental, comercio justo y consumo ético.

“Hemos recibido con alegría la comunicación oficial del ingreso del Mercado de Cali a la Red Internacional Mercados de la Tierra, es un reconocimiento a la labor que desde hace cerca de dos décadas esta comunidad de productores y artesanos de la alimentación, vienen adelantando en nuestra región, ellos han creado un espacio acorde con la filosofía del Slow Food, donde ofrecen productos de alta calidad y construyen comunidad cada semana”. manifestó la líder del Convivium Cali, Sonia Serna, quien con un grupo de representantes en la ciudad fueron los encargados de postular el Mercado Orgánico de Cali ante la Oficina América Latina y el Caribe del Slow Food. 

Durante los últimos 19 años, la alianza entre el Mercado de Agricultores Ecológicos y los consumidores ha generado un tejido social que trasciende los intercambios del mercado, enfocándose en la importancia de rescatar el valor del trabajo de los agricultores como base para el consumo ético y una cultura de confianza.

La misión del mercado es proteger el suelo y el agua del Valle del Cauca y estimular el crecimiento de los mercados verdes. Con esto en mente, organizadores y productores ofrecen un calendario de actividades educativas y conferencias sobre temas como la salud del suelo, el impacto ambiental de la producción de alimentos, abejas y polinizadores, semillas y su protección, y la conservación del agua. También promueven una relación más profunda entre la vida rural y urbana a través de visitas a granjas y recorridos a áreas de producción para los habitantes de la ciudad.

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Bernarda Calambas desde el resguardo indígena de Guambia (Silvia- Cauca), con las variedades de papa, ullucos, habas, cebolla, ajo nativo, fresas, agras, uchuvas y zanahoria sembradas a 2300 msnm y la trucha que produce con su esposo, Francisco Tombe, en la ribera del río Piendamó (Cauca). Foto credito – Nelson Gomez

Productores y sus productos

Todos los sábados de 6 am a 12 del mediodía, 30 productores que representan a más de 70 familias campesinas y grupos agroecológicos de varios municipios de la región se reúnen en el Centro Comercial Palmetto Plaza para mostrar la biodiversidad de la tierra y sus microclimas. Llenan puestos con coloridas frutas tropicales como arazá, jaboticaba y uchuva; hortalizas y tubérculos cultivados por agricultores indígenas, frijoles, plátanos, gallinas de granja y sus huevos, y café 100% orgánico cultivado a 1700 msl en los Farallones de Cali. 

Los clientes también disfrutan de comidas típicas, como los amados jugos frescos importantes en la cultura culinaria colombiana, los clásicos pandebonos, arepas hechas con maíz de cultivo local, empanadas y tamales de pipián envueltos en hojas de plátano, con una taza de café.

Los productores han trabajado para preservar y propagar semillas de cosecha en cosecha, y el mercado es parte de un movimiento para la custodia de semillas nativas que reúne a los agricultores que participan en la red de intercambio de semillas del mercado verde del valle. El Mercado de Agricultores Ecológicos de Asoproorganicos es actualmente el único mercado orgánico de Cali, y es miembro de la Red de Mercados Agroecológicos del Valle del Cauca (Red de mercados agroecológicos del Valle), promovida y auspiciada por la Corporación Valle del Cauca ( CVC).

A lo largo de los años, el Mercado de Agricultores Orgánico ha mantenido una estrecha relación con Slow Food Cali, y en varias ocasiones ha colaborado en la organización de eventos, como el Terra Madre Day, involucrando cocineros y pequeños productores.

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Hernán Viáfara, comercializador del Café El Placer, cultivado en fincas de los Farallones de Cali, a 1700 msnm y 100% orgánico, producido por Zoraida Cruz . Foto credito Nelson Gomez

Sonia Serna destacó lo que significa que Cali entre al mapa de esta Red Internacional de Mercados de la Tierra: “El Mercado de la Tierra de Slow Food en Cali se convertirá en un eje articulador y de convergencia de estilo de vida junto con la Red de Cocineros Slow Food Cali, con quienes se ofrecerá una programación semanal con jornadas muy diversas”. 

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Fotos credito Nelson Gomez

El 17 de octubre, el mercado celebra su 19 aniversario uniéndose al evento mundial Terra Madre como el nuevo miembro de la familia de Mercados de la Tierra de Slow Food, convirtiéndose en el nuevo embajador del movimiento en Colombia, junto al grupo de productores del Mercado de la Tierra en Bogotá – Mercado Agroecológico Campesino.

Mercado de la Tierra Orgánico de Cali: Sábados de 6 a.m. a 12 m.
Parque Palmetto Plaza (Carrera 50 con Avenida 9)
Beatriz Cristina Navia: Mercado de la Tierra Orgánico de Cali 310 4584293 Sonia Serna: 3166177268 – Isabella Prieto Bernardi: 3155611754
Facebook: slowfoodconviviumcali
Instagram: slowfoodconviviuncali

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