Degusta tu Caribe: Caribbean Raizal Taste – Promoviendo la importancia de un consumo responsable

23 Ene 2019

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La Campaña “Degusta tu Caribe: Caribbean Raizal Taste» se está promoviendo en el archipiélago de San Andrés, Providencia y Santa Catalina, donde se ubica la Reserva de la Biosfera Seaflower, uno de los sectores del Caribe Occidental con mayores valores de biodiversidad marina. El archipiélago está habitado por población Raizal, un grupo minoritario étnico, con su propia lengua – el Creole – y cultura desarrolladas a partir de sus raíces africanas, europeas y caribeñas.

La subsistencia de la comunidad Raizal depende fuertemente de los recursos marinos y costeros. La pesca artesanal representa su fuente de sustento más estable. Dependiendo de los periodos de veda de pesca y de producción agrícola, las actividades pesqueras se rotan con la agricultura. Sin embargo, esta última enfrenta serias dificultades con respecto al acceso a técnicas de producción sostenibles y adecuadas a los ecosistemas existentes.

Si bien la variedad de productos locales es amplia, la agricultura se práctica en muy baja escala. El abastecimiento de productos agrícolas depende básicamente de las importaciones, por lo tanto existe una alta dependencia y un factor de riesgo desencadenante de inseguridad alimentaria para las islas. La comunidad Raizal del archipiélago ha encontrado estrategias de subsistencia y ha adaptado sus dietas y costumbres alimentarias a lo que su entorno le ofrece. Con la Campaña, se apunta a aprovechar de este enorme potencial para establecer patrones de consumo mucho más conscientes, que reduzcan la importación de alimentos y beneficien a los productores locales.

Construir relaciones a pequeña escala entre productores, pescadores y consumidores locales es el mejor camino para avanzar hacia un consumo responsable y sostenible que asegure alimentos buenos, limpios y justos. A este propósito, es importante dar visibilidad y posicionar en el mercado los productos tradicionales del archipiélago, entre los cuales se destacan: plátano, yuca, malanga, bore, frutales como melón, guanábana, tamarindo, mango, aguacate, patilla, y ahuyama. Uno de los productos más emblemáticos de la isla es la fruta de pan, cuyo árbol se encuentra en los traspatios de casi todas las casas del archipiélago.

Los productos y recetas que forman parte de la alimentación tradicional del pueblo raizal evidencian sus diversas herencias culturales, entre las cuales se destaca una fuerte influencia de la cocina tradicional africana e insular característica en todo el Caribe. Uno de los platos tradicionales de la isla – ganador del Concurso de la mejor preparación gastronómica que se desarrolló en el marco del lanzamiento de la Campaña en la isla de San Andrés – es el Stew Crab con bamí.

La cocinera originaria de San Andrés, Naila Williams, conquistó al jurado con este plato preparado con dos de los productos más emblemáticos de las islas: el cangrejo negro y el bamí:

Estoy muy feliz de haber ganado este premio, es un plato que se consume muy poco porque es difícil conseguir el cangrejo negro pero forma parte de nuestra cultura y es importante que volvamos a prepararlo y comerlo con nuestras familias”.

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El cangrejo negro de Providencia (Gecarcinus ruricola) – Baluarte Slow Food desde 2014 – es una especie marino-terrestre en riesgo que vive en el bosque seco tropical. Es uno de los productos más arraigados a la cultura local, tiene una fuerte presencia en diferentes preparaciones culinarias tradicionales y representa históricamente un importante ingreso para la economía de las familias del archipiélago. El bamí – producto del Arca del Gusto Slow Food – es un pan hecho con base en harina de yuca brava (Manihot esculenta), usado tradicionalmente como acompañante de las comidas o consumido en cualquier momento del día.

La Campaña “Degusta tu Caribe: Caribbean Raizal Taste» se está desarrollando en el marco del Proyecto “Slow Fish Caribe: Fortaleciendo modelos de conservación y aprovechamiento sustentable en áreas protegidas en el Caribe vinculadas a Slow Food«[1] financiado por la Unión Europea e implementado en el Archipiélago de San Andrés, Providencia y Santa Catalina, donde se ubica la Reserva de la Biosfera Seaflower y en la costa mexicana de Quintana Roo, donde se encuentran las Reservas de la Biosfera de Sian Ka’an y de Banco Chichorro. Se lanzó en distintos espacios de diálogo en Colombia, en colaboración con los socios del Proyecto y en alianza con la Secretaría de Turismo y la Gobernación del departamento de San Andrés, Providencia y Santa Catalina.

Con la expectativa de difundir la campaña en otros territorios del Caribe, sus principios generales se promoverán en los próximos meses en México, desarrollando mensajes pertinentes con el contexto territorial donde se actúa e impulsando la valorización y preservación de la langosta espinosa del Caribe (Panulirus argus).

[1] El proyecto, financiado por la Unión Europea, se enmarca en la iniciativa “EU Biodiversity for Life” de la Unión Europea y está siendo implementado por Slow Food en colaboración con la Fundación Activos Culturales Afro (ACUA) y la Corporación para el Desarrollo Sostenible del Archipiélago de San Andrés, Providencia y Santa Catalina (CORALINA) en Colombia, y la Colectividad Razonatura junto con la organización Amigos de Sian Ka’an en México.

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